Over Jeroen

jeroen-slaghekkeElke race die hij rijdt en beslissing die hij neemt, staat in het teken van zijn ultieme droom. Jeroen Slaghekke wil kampioen worden in de IndyCar. Wie twijfelt aan die ambitie voedt zijn dadendrang. Jeroen weet precies wat hij wil en hoe hij dat gaat bereiken.

'Als ik race bestaat er niets anders dan ikzelf, de auto en het circuit. Supergefocust passeer ik tegenstanders en pareer ik aanvallen. Ronde na ronde pompt de adrenaline door mijn lijf. Het is het beste gevoel dat bestaat. Racen wil ik: zo goed en hard als ik kan. En als het niet loopt zoals gepland, gaat de knop om. Dan kruip ik in mijn hoofd. Tot ik weer weet wat ik moet doen om te winnen. Ik wil elke dag leren van de sport, van anderen en mezelf. Met als doel het hoogste niveau: de IndyCar.'

De vastberadenheid waarmee Jeroen zijn verhaal vertelt, laat niets aan de verbeelding over. Hij wil de beste worden. Op zijn eigen manier en in zijn eigen tempo. En dat is snel. Pas op 14-jarige leeftijd reed hij zijn eerste rondjes in een kart op de kermis tijdens de vakantie. Nu, vijf jaar later, maakte hij indruk als vice-kampioen van het competitieve Britse Formule Ford Kampioenschap. Achterover leunen en genieten van deze prestatie is niet aan Jeroen besteed. Die is allang bezig met zijn volgende stap.

Beste leerschool

Jeroen: 'Ik ben laat begonnen met autosport, wist nauwelijks dat het een sport was die ik ook zou kunnen beoefenen. Toen ik na die bewuste vakantie terugkwam in Nederland heb ik in de stromende regen een dag meegereden met een kartteam in Driebergen. Aan het eind van de dag was ik uitgeput en doorweekt. Maar wist ik ook: hier wil ik goed in worden.' In zijn eerste jaar won Jeroen een race en werd hij vijfde op het NK. Hij haalde daarna al snel zijn EU-licentie en kwam in het vizier van Tom Coronel. Onder zijn hoede reed Jeroen twee seizoenen in de Formido Swift Cup.

'Een betere leerschool kun je niet hebben. Het begin was zwaar en anders dan ik gewend was. Ik voelde me bevoorrecht, maar besefte tegelijkertijd dat ik veel moest leren. Het eerste jaar hebben we dan ook vooral gezaaid. In het tweede jaar kon ik oogsten met 2 overwinningen, 4 pole positions en 4 snelste rondes. Door wat pech werd ik uiteindelijk derde in het klassement.'

Van toer- naar formulewagen

'Tijdens testdagen zag ik de formulewagens voorbijrazen en wist ik dat ik daar heen moest als ik een kans wilde hebben om een toekomst te hebben in de formule racerij. In 2010 maakte ik de overstap naar de Britse Formule Ford. Ik heb bewust gekozen voor het Britse kampioenschap. Het is de sterkste competitie op dit gebied. Ook grootheden als Schumacher, Button en Senna hebben er hun bandensporen liggen. Als enige Nederlander in de strijd met Finnen, Australiƫrs, Britten en Amerikanen. Allemaal jongens die net als ik dromen van een van de schaarse stoeltjes in de professionele formule racerij.

'Ik zat het eerste jaar nog op school en reisde heen-en-weer voor wedstrijden. Best pittig. Ik heb een keer 's avonds laat voor een gesloten tunnel bij Dover gestaan terwijl ik de volgende ochtend een examen Engels moest maken. Alleen zakelijk transport mocht door. Na uren praten, verzon ik een list. Ik pakte een laptop uit de achterbak en vertelde dat we een computerhandel hadden. Toen was het goed. In een ruk reden we door naar school waar ik net op tijd voor mijn examen was. En ja, ik heb het nog gehaald ook.'

Vice kampioen van Engeland

Het eerste jaar Formule Ford was er weer een van veel leren met een negende plek als resultaat. Maar in 2011 viel alles op zijn plaats. Jeroen werd uiteindelijk vice-kampioen na een indrukwekkend slotweekend op het GP-circuit van Silverstone. Hij maakte met twee tweede plaatsen en een overwinning in de afsluitende race een achterstand van 23 punten goed. 'Toen heb ik echt voor mezelf bewezen dat ik goed met druk om kan gaan. En dat ik door geconcentreerd, slim en hard te rijden voor niemand onder doe. Ik wil in dit hoge tempo blijven leren. Bouwen aan constantheid, racecreativiteit en tactische vaardigheden. Dingen die je misschien niet meer zo snel terugziet in rondetijden, maar wel in de manier waarop je een race rijdt.'

Omgaan met tegenslagen

Een diskwalificatie. Na een paar ronden uit een race liggen. Een sponsordeal die afketst. Je kunt bij de pakken neer gaan zitten, maar dat ziet Jeroen zichzelf niet doen. 'Wat is een tegenslag? Ik heb haast en wil door. Als iets niet lukt moet het anders en liefst beter. Ik zie het als een test van mentale veerkracht, een beroep op mijn creativiteit. Als je niet met tegenslag weet om te gaan, wordt het niks. Dan wordt je nooit volwassen. In Spa stond ik in beide trainingen al snel aan de kant met een kapotte motor. Ik ben toen naar mijn hotelkamer gegaan en heb het circuit talloze keren nagelopen in mijn hoofd. Referentiepunten doorgenomen en een raceplan uitgedacht. Het resultaat de volgende dag was een pole position en een verpulvering van het baanrecord met ruim 1,5 seconde, wat in de autosport een gigantisch verschil is.'

Hoogst geklasseerde rookie in Formule Renault 2.0 Northern European Cup

Na een lange off season met een hoop onzekerheden over zijn toekomst in de autosport, kreeg Jeroen op het laatste moment toch een deal rond met het Nederlandse topteam 'Van Amersfoort Racing' om mee te vechten om het kampioenschap in de competitieve Formule Renault 2.0 Northern European Cup. Ondanks een grote achterstand die opgelopen was door gebrek aan testmogelijkheden in de winterperiode, boekte Van Amersfoort Racing samen met Jeroen een overwinning, 2 pole positions en 2 podium plaatsen! Hiermee finishte Jeroen in een veld van bijna 40 deelnemers als 4e in het kampioenschap en tegelijkertijd als hoogst geklasseerde rookie.

American Dream

In 2013 vocht Jeroen mee als test rijder tijdens raceweekenden voor verscheidene teams in het Amerikaanse USF2000 kampioenschap. Het bood Jeroen de gelegendheid om de circuits te leren kennen voor hij in 2014 mee zal vechten om het kampioenschap in het USF2000 kampioenschap.

vrijdag 27 sept 2013
|
Naar boven