Jeroen Slaghekke vice-kampioen na krachtige finale

Jeroen Slaghekke begon het laatste raceweekeinde van het Britse Fornule Ford kampioenschap als nummer drie in het kampioenschap. Op het GP-circuit van Silverstone won het talent uit Wassenaar de afsluitende race bovenop twee tweede plaatsen. De beloning voor de imponerende eindsprint: het vice-kampioenschap.

“Ik heb me dit weekeinde geconcentreerd op wat ik moest doen: zo hard mogelijk rijden en zo slim mogelijk racen”, vertelt de 19-jarige coureur. “Dat viel niet mee, want de druk was vrij hoog. Ik moest een achterstand van 23 punten op mijn teamgenoot Nick McBride zien te overbruggen.”

Met een uitstapje in de muur tijdens de eerste vrije training begon het weekeinde stroef, maar in de volgende vrije training klokte Jeroen de snelste tijd. Een lijn die hij perfect doortrok in de kwalificaties. Met twee snelste tijden voegde de coureur van Jamun Racing zijn zevende en achtste pole position van het seizoen toe aan de erelijst.

In de eerste van drie races moest Jeroen Slaghekke in de laatste twee ronden alles geven om zich van een vijfde positie terug te knokken naar de tweede plaats. “Ik werd onder de gele vlag ingehaald door drie coureurs. Zij kregen daar achteraf een tijdstraf voor, maar daar had ik op dat moment niets aan”, schetst Jeroen. “Als dat niet was gebeurd had ik de race kunnen winnen.” Nu stond Geoff Uhrhane op de hoogste trede. Wel klokte Jeroen de snelste raceronde van 2:08.182 min., goed voor een nieuw baanrecord.

De tweede wedstrijd vond plaats onder half droge, half natte omstandigheden. “Erg spannend en erg gaaf”, typeerde het talent uit Wassenaar. Samen met Scott Malvern reed hij in 8 ronden van de andere coureurs weg. “Uiteindelijk finishten we met een voorsprong van 4 seconden op de rest.” Jeroen koos met zijn tweede plaats voor de o zo belangrijke kampioenschapspunten.

“De laatste race van het seizoen vond ik ook meteen de mooiste van het seizoen”, aldus Jeroen Slaghekke. “iedereen reed met de mentaliteit van ‘liever crashen, dan tweede worden.’” De Nederlander troefde Geoff Uhrhane (tweede) en Scott Malvern (derde) uiteindelijk af met een gewaagde inhaalactie buitenom in Stowe. 

Het bracht Jeroen Slaghekke zijn vierde zege van het seizoen. Het bracht samen met de twee andere podiumplekken het vice-kampioenschap. “Mijn beste overwinning van het seizoen. Omdat het de tweede plaats in het kampioenschap brengt, maar ook omdat ik m’n teamgenoot Scott Malvern (de kampioen, red.) op pure snelheid heb verslagen. En dat is bijna niemand gelukt dit seizoen”, jubelde Jeroen Slaghekke. “Het was een super weekeinde met een geweldig eindresultaat.”

Na acht raceweekeinden is de top drie in de eindstand van het Britse Formule Ford kampioenschap als volgt:

1. Scott Malvern 610; 
2. Jeroen Slaghekke 510; 
3. Nick McBride 507.

zondag 16 okt 2011
|
Lees verder >

1, 2, 3 voor Jeroen Slaghekke

Met een drievoudige pole position liet Jeroen Slaghekke vrijdag op niet te missen wijze zien bij de besten te horen in het Britse Formule Ford kampioenschap. In de drie races op Brands Hatch gaf de coureur uit Wassenaar zijn ambities verder inhoud met een dominante overwinning, een prima tweede plaats en een heldhaftig verworven derde plaats. Na ook nog een snelste raceronde in de laatste wedstrijd is Jeroen opgeklommen naar de tweede plaats in het kampioenschap.

Op vrijdag begon de Nederlander optimaal aan het zesde raceweekeinde van het Britse Formule Ford kampioenschap. In de kwalificatiesessie van 20 minuten op de korte omloop van Brands Hatch kon niemand tippen aan de snelheid van de coureur uit Wassenaar. Ook de leider in het kampioenschap, Slaghekke’s teamgenoot Scott Malvern, moest zijn meerdere erkennen in de Nederlander. 

“De auto voelde meteen goed nadat ik de banden had opgewarmd”, vertelt Jeroen. “Zodra er een gat viel, ben ik er voor gaan zitten. Het was vooral de kunst m’n hoofd erbij te houden in het verkeer. Dat is goed gelukt. Ik heb op enkele punten zelfs kunnen slipstreamen.” Het resultaat was een snelste ronde van 46,6 sec., slechts 0,2 sec. langzamer dan het baanrecord. De één na en twee na snelste ronde bleken eveneens in de roos voor de uitgangspositie in de tweede en derde wedstrijd.

De eerste podiumplek volgde al in de eerste race. Jeroen finishte als tweede achter teamgenoot en kampioenschapsleider Scott Malvern na een rondenlange studie van diens versnellingsbak. De marge tussen de beide Jamun-coureurs bedroeg slechts 0,088 sec. “Ik heb alles geprobeerd om Scott te passeren; links, rechts, binnendoor en buitenom. Het lukte niet, want het is lastig inhalen hier. M’n start kan beter en met dat in het achterhoofd is een tweede plaats prima.” Achter Jeroen finishte Antti Buri als derde.

Op zondag verzilverde de Nederlander zijn pole position met grote overmacht. Bij de start van de tweede race kwam Malvern opnieuw langszij, maar de Brit bleek daar een valse start voor nodig te hebben gehad. Na de drive through penalty van Malvern had Jeroen de wereld voor zich alleen. In een ziedend tempo reed hij weg van de rest. Nadat Malvern verdween zat de nieuwe nummer twee 1,2 seconde achter hem, aan de finish bedroeg het gat 8,2 seconden. “Dit was de eerste keer dat ik een race won met zo’n grote voorsprong”, genoot Jeroen Slaghekke. Achter hem namen Dan de Zille (tweede) Antti Buri (tweede) de overgebleven podiumplekken in.

Wielspin bij de start van de derde race bezorgde Jeroen Slaghekke een meer dan enerverende race. “Door de regen stond op mijn startplek een plasje. Ik gaf net iets teveel gas en bleef na het groene licht eerst een paar seconden staan. Tja, en dan zijn er al drie rijders voorbij.” Dus ging de Jamun-coureur hard aan de slag om de verloren afstand weer goed te maken. In de slotfase werkte Jeroen zichzelf op het podium door een moedige inhaalactie in turn 2. 

“Buri reed op het natte spoor, dus probeerde ik het buitenom op weg naar de hairpin en dat lukte. Ik kreeg complimenten van de kenners. Het was lang geleden dat een coureur op die plek buitenom had ingehaald”, vertelt Jeroen. Zo stond de Wassenaarder opnieuw op het podium. Na een eerste en tweede plaats, nu als derde naast winnaar Scott Malvern en Geoff Uhrhane. Jeroen Slaghekke snoepte bovendien een extra punt dankzij de snelste raceronde.

De één, twee, drie op Brands Hatch stuwt Jeroen Slaghekke op in de tussenstand van het kampioenschap. Vanaf een vierde plaats na het Masters-weekeinde op Zandvoort is Jeroen opgeklommen naar de gedeelde tweede plaats in het kampioenschap. “Dit was een heel goed weekeinde. Drie pole’s, drie keer op het podium - waaronder een dominante zege -, een snelste raceronde en op koers voor het vice-kampioenschap. Helemaal goed.”

vrijdag 02 sept 2011
|
Lees verder >