Jeroen Slaghekke maakt reuzensprong op Oschersleben

Als rookie een pole position scoren in je derde raceweekeinde. Jeroen Slaghekke presteerde het tijdens de derde ronde van het NEC Formule Renault 2.0 op het circuit van Oschersleben in Duitsland. De vurig door hem gewenste podiumfinish bleef uit voor het Wassenaarse talent, maar met een vijfde, zesde en vierde plaats in de races heeft de debutant wel de aansluiting gevonden met de allersnelsten.

Waar coureurs naast de baan belanden, worden vele gele vlaggen gezwaaid. Dan is het de kunst om met respect voor de regels toch een snelle en foutloze ronde neer te zetten. Jeroen Slaghekke slaagt in deze moeilijke taak en ziet hoe hij van de vierde naar de pole position wordt gepromoveerd, omdat de concurrenten voor hem tijdstraffen ontvangen. “Geweldig om de pole te pakken, vooral omdat we reden met een nieuwe afstelling van de auto”, aldus de rijder van Van Amersfoort Racing.

Die eerste race brengt een dubbele uitdaging: starten vanaf de pole en dat op een doorweekt circuit. “Ik had veel te veel wielspin bij de start. Meteen waren er drie langs. Ik heb gewoon nog te weinig ervaring met deze auto in de regen. Precies vijf rondjes.” Na 25 minuten racen finisht hij op de vijfde plaats. “Niet het resultaat waar je op hoopt als je vanaf pole start”, baalt Jeroen hardop.

Na de regenrace ‘s ochtends wacht Jeroen zaterdagmiddag de tweede race, nu op een kurkdroge omloop. Vanaf de vijfde startplaats waagt de rookie in bocht drie een uitremactie voor plek vier. “Ik werd eraf gezet door een concurrent en moest door het gras. Als achtste kwam ik de baan weer op.” Met het mes tussen de tanden knokt het Wassenaarse talent zich terug naar een knappe zesde plaats.

Op zondagochtend mag Jeroen vanaf P2 beginnen aan de derde en laatste race van het weekeinde (reverse grid van de top 6 van race 1). Onder het motto ‘no risk, no fun’ probeert de gretige debutant brutaal de kop over te nemen op weg naar de eerste bocht. “Ik schoot door en verloor de nodige plekken.” Er volgt een remake van de tweede race, waarbij Jeroen bij het vallen van de vlag één positie tekort komt voor zijn eerste podiumfinish.

“Mijn doel was om het podium te eindigen. Dat is niet gelukt en daar baal ik best wel van. Aan de andere kant heb ik heel veel punten voor het kampioenschap kunnen scoren.

Ik ben trots op het team. Na de teleurstellende races op de Nürburgring is er keihard gewerkt om alle problemen op te lossen. Dit weekeinde begonnen we met een achterstand van bijna een seconde, in de derde race was daar nog 0,1 seconde van over. We komen steeds meer in de buurt van waar we willen zijn”, besluit de Formule Renault-rookie, die door de constante resultaten is opgeklommen naar de vijfde plaats in het kampioenschap als best geklasseerde Nederlander.

Stand Northern European Cup Formule Renault na 8 races: Jake Dennis 164 points; 2. Jordan King 144; 3. Josh Hill 136; 4. Stoffel Vandoorne 122; 5. Jeroen Slaghekke 102.

maandag 09 juli 2012
|
Lees verder >

Jeroen Slaghekke knokt zich in de punten

Werk aan de winkel voor Jeroen Slaghekke op de beroemde Nürburgring tijdens het tweede weekeinde van de NEC Formule Renault 2.0. Na een mislukte kwalificatie ging de coureur uit Wassenaar met het mes tussen de tanden op jacht naar de punten. De vice-kampioen Brits Formule Ford 2011 knokte zich vanuit de achterhoede met een 14de en 13de plaats tot twee keer toe in de punten.

“Het was een lastig weekeinde. De races waren echt heftig”, schetst Jeroen Slaghekke de cultuur tijdens de tweede afspraak van de Northern European Cup Formule Renault 2.0. Hij kende grote problemen met zijn banden tijdens de kwalificatie op het Duitse circuit.

Het gevolg was dat er voor Jeroen niet meer inzat dan een startpositie in de achterhoede: P20 in race 1 en P21 voor race 2 in een veld van 36 coureurs. “En dan weet je dat het een lastig weekeinde gaat worden. De problemen die we hadden met de banden in de kwalificatie konden we niet makkelijk oplossen, en inhalen op de Nürburgring is ook niet eenvoudig.“ Het bleek een understatement, want in het middenveld heeft niemand iets te verliezen en rijdt iedereen dus met extreem veel risico’s om naar voren te komen.

“Ik had ogen in mijn rug nodig. Halverwege de eerste race zag ik in mijn spiegel een concurrent zo laat remmen voor de bocht, dat kon nooit goed gaan. Ik besloot niet in te sturen. Hij schoot voor me langs, haalde de bocht niet en spinde. Als ik wel had ingestuurd was het game over geweest.” In alle chaos haalde Jeroen het maximale uit zijn auto en knokte zich van de 20ste naar de 14de plaats.“Meer zat er niet in.”

De tweede race bestond uit twee delen na een code rood als gevolg van een crash. Na de herstart restte het Wassenaarse talent nog 19 minuten om zijn 21ste startpositie om te buigen naar een acceptabel resultaat. “En dat was knap lastig, want ik reed vrijwel de hele race in een groep en had veel last van luchtverstoring van de auto’s voor me.” Toch wist Jeroen op te rukken naar de 13de plaats; een winst van 8 posities.

“Dit was absoluut niet zoals ik me het weekeinde had voorgesteld. We hebben met z’n allen huiswerk te doen, want we hoeven in de race geen dikke seconde toe te geven op de snelsten. Als coureur was het best leerzaam. Je moet je naar voren knokken én zorgen dat je de auto heel houdt, wat niet gemakkelijk is als je in het middenveld start met zoveel coureurs om je heen die allemaal naar voren willen”, besluit Jeroen Slaghekke, die als beloning voor de knokpartij 15 punten mocht bijschrijven samen met zijn team Van Amersfoort Racing.

Jeroen Slaghekke is na het tweede weekeinde één plaats geklommen in de stand om de Northern European Cup Formule Renault 2.0, van de zevende naar de zesde plek. De volgende races zijn in het weekeinde van 5 juli op Oschersleben.

Foto: Chris Schotanus

zaterdag 23 juni 2012
|
Lees verder >

Jeroen Slaghekke in top tien tijdens debuut weekeinde

Tijdens zijn debuutweekeinde in de Formule Renault 2.0 heeft Jeroen Slaghekke direct zijn talent kunnen tonen. Op de Duitse Hockenheimring scoorde de vice-kampioen Brits Formule Ford 2011 een zesde, zevende en elfde plaats met de Renault van Van Amersfoort Racing (VAR) in een startveld van 39 auto’s.

Het talent uit Wassenaar kreeg tijdens de seizoensopener een spoedcursus racen in de Northern European Cup Formule Renault 2.0. “Rijden op slicks in de regen, Safety Car situaties, herstarts, concurrenten die elkaar elimineren, en zelfs al een start vanaf pole position”, schetst Jeroen Slaghekke het avontuur op de fameuze Hockenheimring, slechts twee dagen nadat de deal met Van Amersfoort Racing definitief werd.

Het doel van de rookie was om een solide basis te leggen, maar het werd duidelijk meer dan dat. Het begon met een uitmuntende eerste kwalificatie. “Op een opdrogende baan heb ik gepusht waar het kon en de auto op de baan gehouden waar het moest.” Het bracht een prachtige vierde startpositie voor de eerste race.

Zijn allereerste race in een Formule Renault finishte Jeroen uiteindelijk knap als zesde in een veld van liefst 39 auto’s. “Mijn start was goed, maar daarna kwamen meer ervaren jongens voorbij. Vanaf plaats zes koos ik voor de punten. De zesde plaats leverde me bovendien de pole position op voor de derde race...”

De tweede wedstrijd van het weekeinde startte en finishte de coureur van Van Amersfoort Racing als elfde. “Tijdens m’n vliegende ronde in de kwalificatie ging de rode vlag, dat was pech. De elfde tijd was daarom niet eens zo slecht. De race zelf was enigszins saai, maar ik heb wel m’n punten gepakt.”

Op zondag vertrok Jeroen Slaghekke de laatste race vanaf pole position. “Ik ben niet helemaal tevreden over m’n start. De auto rolde en net op het moment dat ik iets van m’n gas ging, sprong het licht op groen.” De rookie kwam de eerste bocht uit als tweede en moest na de derde ronde nog een plaats prijsgeven. Op dat moment begon het venijnig te regenen, zodat de safety car naar buiten werd gestuurd. 

“Net daarvoor ging ik iets te dwars en bij het corrigeren tikte ik een curbstone aan, zodat ik een 360 maakte. Een foutje waar ik flink van baal.” Jeroen sloot weer aan als negende en toonde bij de herstart zijn mentale veerkracht door meteen twee plaatsen terug te pakken. 

Zo eindigde de rookie zijn eerste regenrace ooit in een Formule Renault op een degelijke zevende plaats. “Opnieuw punten scoren is super, maar de gedachte dat een podiumfinish mogelijk was, doet wel een beetje pijn”, meldt Jeroen eerlijk.  “Maar ik moet ook reëel zijn. De Renault is nieuw voor me, de circuits vreemd. Als dan je drie keer in de punten finisht, waarvan twee keer in de top tien, moet je gewoon tevreden zijn.”

Jeroen Slaghekke staat na het openingsweekeinde zevende in de stand om de Northern European Cup Formule Renault 2.0 als beste van zes Nederlandse coureurs. De volgende races zijn in het weekeinde van 21 juni op de Nürburgring.

maandag 23 apr 2012
|
Lees verder >

Jeroen Slaghekke meldt zich direct vooraan na winterstop

Jeroen Slaghekke heeft zich tijdens de collectieve test van het Britse Formule Renault 2.0 direct bij de snelsten gevoegd. De coureur uit Wassenaar liet zich daarbij niet afleiden door het feit dat hij sinds december niet meer in een racewagen had gezeten. De vice-kampioen in het Britse Formule Ford onderstreepte zijn ambities naar meer, met de derde tijd van de dag. Slaghekke liet daarmee zeer ervaren concurrenten achter zich.

Op uitnodiging van Mark Burdett Motorsport meldde Jeroen Slaghekke zich afgelopen donderdag op het circuit van Donington Park. Ondanks de behoorlijk lange winterstop en de onervarenheid met de voor Slaghekke nieuwe Formule Renault vond de Nederlander rap zijn ritme.

“Dit was pas de derde keer dat ik met een Formule Renault reed, maar het voelde meteen heel goed. Het is een verschrikkelijke gave auto om mee te rijden”, geniet Jeroen Slaghekke na. “De Renault heeft niet alleen 45 pk meer dan een Formule Ford, maar het is ook een auto met downforce. De aërodynamica van de auto zorgt ervoor dat je op het asfalt wordt gedrukt, waardoor je veel harder de bocht door kan dan normaal.”

De snelle omschakeling van de simpele Formule Ford naar de high-tech Formule Renault laat zich ook op de stopwatch zien. Jeroen Slaghekke rijdt met zijn 1:04,161 de derde dagtijd. Alleen de meer ervaren Britten Jake Dennis en Josh Webster moet hij voorlaten, terwijl de Nederlander sneller is dan Josh Hill, zoon van F1-wereldkampioen Damon Hill en recent nog winnaar in het Britse Formule Renault Winterkampioenschap.

“Toch was het een moeizame dag”, benadrukt de coureur. “Ik heb ‘s ochtends maar een handvol ronden kunnen rijden, omdat een onderdeel van de achterwielophanging afbrak en met een onbestuurbaar geraakte auto met ruim 200 kilometer per uur het grind in ging. Zelf had ik niets, maar de auto was licht beschadigd en moest worden gerepareerd.”

‘s Middags zette Slaghekke zich over de teleurstelling heen van de gehalveerde test, door te antwoorden met een sportief statement. “Mijn snelste ronde was een goed rondje, maar nog belangrijker is dat ik constant snelle tijden kon neerzetten. En dat is belangrijk tijdens de races. Ik bleef slechts 0,2 sec. verwijderd van het baanrecord. De basis heb ik in de vingers, maar er zit nog meer in als ik de auto en de banden beter leer kennen.”

Jeroen Slaghekke staat te popelen om zijn kwaliteiten het aankomende seizoen te tonen, maar een contract is vooralsnog niet getekend. De vice-kampioen van het Britse Formule Ford zet in op een zitje in de North European Cup Formule Renault. “De contacten met goede teams zijn er, maar ik heb nog een gat in mijn budget. Ik ga de komende weken hard verder werken om mijn seizoen rond te krijgen.”

maandag 05 mrt 2012
|
Lees verder >