Jeroen Slaghekke finisht seizoen als vierde

Jeroen Slaghekke is zijn debuutseizoen in de Formule Renault 2.0 als vierde geëindigd in de competitieve Northern European Cup (NEC). De 20-jarige coureur uit Wassenaar is daarmee de beste rookie uit een veld van 41 coureurs. “Als het lukt om in je debuutjaar races te winnen en pole positions te rijden, dan kun je alleen maar tevreden zijn.”

Met Van Amersfoort Racing begon Jeroen eind april aan een bijzonder avontuur. Op het laatste moment vindt de vice-kampioen Brits Formule Ford het budget voor zijn stap omhoog. Samen met het ervaren team uit Huizen wordt het gemis van testkilometers in de winter gecompenseerd door hard en vol passie te werken.

In het derde raceweekeinde volgt het eerste grote succes: op het circuit van Oschersleben in Duitsland scoort Jeroen de pole position voor de eerste race. In tegenstelling tot vele concurrenten slaagt de eerstejaars er wel in om ondanks de vele gele vlaggen een snelle ronde af te leveren met respect voor de regels. 

Begin september wordt tijdens het zesde evenement op de omloop van Most (Tsjechië) de pole position overtroffen. Een zesde startpositie wordt omgezet in de eerste overwinning in het Formule Renault. “Een absoluut kippenvel moment. Nog steeds. De laatste ronden waren bijzonder. Ook door het besef dat ik de snelheid had om het af te maken.”

In het voorlaatste raceweekeinde van de NEC Formule Renault op Zandvoort bevestigt Jeroen zijn talent. Op de duinenpiste beleeft hij zijn meest constante optreden van het jaar. Opnieuw zet de coureur uit Wassenaar zijn Renault op de pole position, terwijl Jeroen in twee races achtereenvolgens een tweede en vierde plaats scoort.

Tijdens de finale op Spa-Francorchamps pakt hij vervolgens genoeg punten om als vierde te eindigen in het kampioenschap over 20 races. Jeroen Slaghekke is naast de best geklasseerde debutant ook de beste van zes Nederlandse coureurs. “We zijn van ver gekomen en hebben veel weten te bereiken. Ik wil Frits van Amersfoort, Jeroen de Jong, Diederik Kinds, de monteurs en alle andere mensen van het team bedanken voor een bijzonder seizoen. En natuurlijk mijn sponsors voor hun support.”

Voor 2013 heeft Jeroen Slaghekke zich een nieuw ambitieus doel gesteld: een volledig seizoen in de Eurocup, de eredivisie voor 2-liter Formule Renaults. “Mijn prestaties zijn gelukkig niet onopgemerkt gebleven. Alleen ligt er een flinke financiële drempel en die ga ik deze winter plankgas proberen weg te werken”, besluit Jeroen Slaghekke.

Eindstand Northern European Cup Formule Renault na 20 races:
1. Jake Dennis 376 points, 2. Jordan King 316, 3. Josh Hill 311, 4. Jeroen Slaghekke 241.

maandag 15 okt 2012
|
Lees verder >

Jeroen Slaghekke beleeft grote doorbraak op Zandvoort

Na een pole position, een tweede en een vierde plaats leven bij Jeroen Slaghekke gemengde gevoelens. “Het liep op Zandvoort voor het eerst dit seizoen zoals het moet lopen. De auto was perfect en ik kon volop in de aanval”, vertelt de talentvolle rookie uit Wassenaar. “Qua resultaten had er meer ingezeten dan er nu is uitgekomen.”

Met het team van Van Amersfoort Racing (VAR) werkt Jeroen Slaghekke al het hele seizoen keihard om voorin mee te kunnen draaien in de Northern European Cup Formule Renault. Op de thuisbaan valt de puzzel voor het eerst helemaal perfect in elkaar. Na de vrije trainingen wordt de 210 pk sterke formulewagen nog iets aangepast. In de kwalificaties weet Jeroen vervolgens niet wat hij meemaakt. “De balans in de auto was perfect. Echt een genot om te rijden.”

Het resultaat is te zien op de stopwatch: Jeroen Slaghekke pakt zijn tweede pole position van het seizoen. In de aansluitende sessie is weer een toptijd in de maak, totdat tijdens Jeroens vliegende ronde opeens de rode vlag naar buiten komt. “Tja, dan mis je net dat beetje geluk”, aldus de coureur, die toch vanaf een degelijke zesde plaats mag vertrekken.

Onder lastige omstandigheden begint de rookie vanaf de eerste startpositie aan de openingsrace op zaterdagochtend.  Zijn start is goed, maar op de half droge, half natte baan moet Jeroen al snel zijn meerdere erkennen in Josh Hill, de meer ervaren zoon van ex-F1-kampioen Damon Hill.  “Ik mis nog ervaring onder deze omstandigheden”, erkent de Nederlander, die desondanks tevreden is met zijn tweede plaats. 

In de tweede race maakt de VAR-coureur een superstart vanaf plaats zes. Bij het uitkomen van de Tarzanbocht ligt Jeroen al vierde. “Toch voelde de auto al vanaf de start vreemd aan, waardoor ik er in de zevende ronde vanaf schiet in de Kuhmo bocht.” Jeroen wordt gelanceerd door de kuilen in het gras, waardoor de achterwielophanging breekt.  “Het team heeft de hele nacht keihard doorgewerkt om de schade te herstellen, met als resultaat dat in race 3 de auto weer precies stuurde zoals ik wil.”

De slotwedstrijd wordt gekenmerkt door safety car situaties en eindigt na vier ronden met een rode vlag. In die vier ronden wisselt Jeroen drie keer van positie.  “Net voordat de safety car voor het eerst naar buiten kwam had ik Jake Dennis (leider in het kampioenschap, red.) gepasseerd, bij de herstart kwam hij me weer voorbij, maar een ronde later pakte ik hem weer terug”, geniet Jeroen. 

Het brengt een verdienstelijke vierde plaats.  “Jammer dat de race zo snel over was, want de auto was weer perfect. Een podiumplek zat er echt in.” Met nog twee wedstrijden te gaan is rookie Jeroen Slaghekke de best geklasseerde Nederlander in het NEC Formule Renault. Tijdens de seizoensfinale op het circuit van Spa-Francorchamps (België) gaat Jeroen op jacht naar de derde plaats in het kampioenschap.

Stand Northern European Cup Formule Renault na 18 van de 20 races:
1. Jake Dennis 363 points, 2. Jordan King 307, 3. Josh Hill 273, 4. Jeroen Slaghekke 233, 5. Steijn Schothorst 190.

maandag 24 sept 2012
|
Lees verder >

Weergaloze eerste overwinning voor Jeroen Slaghekke!

Al in zijn eerste seizoen heeft Jeroen Slaghekke zijn eerste overwinning in de Formule Renault 2.0 te pakken. Op het circuit van Most in Tsjechië reed de rookie uit Wassenaar in race twee vanaf plek zes naar de zege. “Een geweldige beloning voor ons allemaal.”

Net voor de seizoensstart komt de deal met Van Amersfoort Racing rond. Jeroen Slaghekke mist zo belangrijke baantijd in de winterperiode. Het komt erop neer dat rijder en team vooral in de races moeten leren. Op het circuit van Most, tijdens de zesde ronde van het Northern European Championship, valt alles op z’n plek met een overwinning waarop niets valt af te dingen.

Met een sterke start katapulteert Jeroen vanaf plaats zes meteen naar de derde plek. Rondenlang zit hij Josh Hill (zoon van oud-F1-wereldkampioen Damon) en Jake Dennis in de versnellingsbak en profiteert direct als Josh Hill uitvalt met een technisch probleem. Kort daarna moet ook kampioenschapsleider Jake Dennis eraan geloven. Jeroen Slaghekke rijdt aan de leiding.

“Die laatste ronden waren spannend, maar wel op een goede manier. Ik wist dat ik de snelheid had om voorop te blijven en dat geeft vertrouwen.” Foutloos klaart Jeroen Slaghekke de klus. Na 25 minuten raast hij als winnaar over de streep voor Gabriel Casagrande en Jordan King. “Dit voelt echt fantastisch! Niet alleen voor mij, maar voor het hele team. Ik heb al enkele races het gevoel dat we snel genoeg konden zijn voor een podiumplek, maar dat het hier in Most gebeurt had ik niet verwacht”, vertelt de winnaar openhartig. “In de vrije trainingen liep het eigenlijk helemaal niet. Maar nu hebben we het met z’n allen toch voor elkaar gekregen!” 

De eerste zege voor Jeroen Slaghekke is ook een mooie opsteker voor Van Amersfoort Racing. Het vermaarde team uit Huizen won voor het laatst in de Formule Renault 2.0 in 2010. “Deze overwinning is een geweldige beloning voor ons allemaal; het hele team heeft hier keihard voor gewerkt! Deze lijn moeten we in de rest van het seizoen zien door te trekken.”

Daarbij steekt Jeroen Slaghekke ook zijn hand in eigen boezem. “De eerste kwalificatie was erg moeilijk. Ik reed slechts een twintigste tijd en daar heb je het hele weekeinde last van.” In de eerste race finisht de rookie als zestiende na het vroegtijdig beschadigen van zijn voorvleugel, wat ook meteen de startpositie is voor de derde wedstrijd. Waarin Jeroen eindigt als elfde. “De volgende stap is om onze kwalificaties constant goed te krijgen om zo vooraan mee te kunnen blijven vechten voor podiumplekken en overwinningen.” Zijn eerste overwinning zorgt ervoor dat Jeroen Slaghekke na zes ronden de best geklasseerde Nederlandse coureur in het NEC Formule Renault is.

Stand Northern European Cup Formule Renault 2.0: 1. Jake Dennis 306; 2. Jordan King 255; 3. Josh Hill 228; 4. Jeroen Slaghekke 192.

maandag 03 sept 2012
|
Lees verder >

Jeroen Slaghekke heeft na wereldstarts podium in vizier

Met twee wereldstarts poetste Jeroen Slaghekke de matige kwalficaties voor een belangrijk deel weg. Voor het oog van 62.000 racefans op het TT-circuit van Assen katapulteert de rookie vanaf plaats achttien de top tien in. Een dag eerder snelt hij in zijn Formule Renault al van twaalf naar zeven. Jeroen Slaghekke is in het kampioenschap gestegen naar de vierde plaats met uitzicht op plaats drie.

“Ik heb mixed feelings over dit weekeinde. Over mijn rijden in de races ben ik best tevreden, maar over de kwalificaties helemaal niet”, concludeert het talent uit Wassenaar na het vierde raceweekeinde om de Northern European Cup Formule Renault.

In de eerste kwalificatiesessie zit een gele vlag Jeroen Slaghekke in de weg. Zijn zesde tijd wordt geschrapt. In plaats daarvan is een twaalfde startpositie zijn deel. In de aansluitende tweede sessie loopt het talent vast in het verkeer en haalt zo niet het maximale uit zijn banden. Het brengt een achttiende positie voor zondag.

“Je kunt zitten balen, maar je kunt je energie beter besteden aan het maximaliseren van het resultaat vanaf die startpositie.” Als op zaterdag de lichten doven voor de eerste race heeft Jeroen na de eerste bochtencombinaties al vijf concurrenten te pakken. Zo wordt plaats 12 ineens plaats zeven, waar hij de race ook finisht. Als de tribunes op zondag uitpuilen, herhaalt de coureur van Van Amersfoort Racing zijn wereldstart.

“Ik had er meteen vier te pakken”, gniffelt Jeroen. In de volgende ronden passeert hij op snelheid en stuurmanskunst elke ronde een opponent. “Ook eentje buitenom in de Stekkenwal.” Uiteindelijk finisht de rookie als tiende. Een progressie van acht plaatsen.

“Mijn snelheid in de races was vergelijkbaar met de mannen voorin. Daarom is het zo jammer dat ik niet verder naar voren stond”, concludeert de coureur zelfkritisch.“Positief is dat ik uit de problemen ben gebleven en twee keer mijn punten heb gepakt. Het is wel een leuke beloning dat ik ben gestegen naar de vierde plaats.”

Jeroen Slaghekke is nu de best geklasseerde Nederlander in de Northern European Cup Formule Renault. De afstand met nummer drie Josh Hill is een overbrugbare 25 punten.“Het volgende raceweekeinde kan me niet snel genoeg komen. Ik wil laten zien dat ik écht voorin hoor.”

Stand Northern European Cup Formule Renault na 10 van de 20 races:
1. Jake Dennis 214 points, 2. Jordan King 181, 3. Josh Hill 152, 4. Jeroen Slaghekke 127, 7. Nyck de Vries 110, 9. 

maandag 06 aug 2012
|
Lees verder >