1, 2, 3 voor Jeroen Slaghekke

Met een drievoudige pole position liet Jeroen Slaghekke vrijdag op niet te missen wijze zien bij de besten te horen in het Britse Formule Ford kampioenschap. In de drie races op Brands Hatch gaf de coureur uit Wassenaar zijn ambities verder inhoud met een dominante overwinning, een prima tweede plaats en een heldhaftig verworven derde plaats. Na ook nog een snelste raceronde in de laatste wedstrijd is Jeroen opgeklommen naar de tweede plaats in het kampioenschap.

Op vrijdag begon de Nederlander optimaal aan het zesde raceweekeinde van het Britse Formule Ford kampioenschap. In de kwalificatiesessie van 20 minuten op de korte omloop van Brands Hatch kon niemand tippen aan de snelheid van de coureur uit Wassenaar. Ook de leider in het kampioenschap, Slaghekke’s teamgenoot Scott Malvern, moest zijn meerdere erkennen in de Nederlander. 

“De auto voelde meteen goed nadat ik de banden had opgewarmd”, vertelt Jeroen. “Zodra er een gat viel, ben ik er voor gaan zitten. Het was vooral de kunst m’n hoofd erbij te houden in het verkeer. Dat is goed gelukt. Ik heb op enkele punten zelfs kunnen slipstreamen.” Het resultaat was een snelste ronde van 46,6 sec., slechts 0,2 sec. langzamer dan het baanrecord. De één na en twee na snelste ronde bleken eveneens in de roos voor de uitgangspositie in de tweede en derde wedstrijd.

De eerste podiumplek volgde al in de eerste race. Jeroen finishte als tweede achter teamgenoot en kampioenschapsleider Scott Malvern na een rondenlange studie van diens versnellingsbak. De marge tussen de beide Jamun-coureurs bedroeg slechts 0,088 sec. “Ik heb alles geprobeerd om Scott te passeren; links, rechts, binnendoor en buitenom. Het lukte niet, want het is lastig inhalen hier. M’n start kan beter en met dat in het achterhoofd is een tweede plaats prima.” Achter Jeroen finishte Antti Buri als derde.

Op zondag verzilverde de Nederlander zijn pole position met grote overmacht. Bij de start van de tweede race kwam Malvern opnieuw langszij, maar de Brit bleek daar een valse start voor nodig te hebben gehad. Na de drive through penalty van Malvern had Jeroen de wereld voor zich alleen. In een ziedend tempo reed hij weg van de rest. Nadat Malvern verdween zat de nieuwe nummer twee 1,2 seconde achter hem, aan de finish bedroeg het gat 8,2 seconden. “Dit was de eerste keer dat ik een race won met zo’n grote voorsprong”, genoot Jeroen Slaghekke. Achter hem namen Dan de Zille (tweede) Antti Buri (tweede) de overgebleven podiumplekken in.

Wielspin bij de start van de derde race bezorgde Jeroen Slaghekke een meer dan enerverende race. “Door de regen stond op mijn startplek een plasje. Ik gaf net iets teveel gas en bleef na het groene licht eerst een paar seconden staan. Tja, en dan zijn er al drie rijders voorbij.” Dus ging de Jamun-coureur hard aan de slag om de verloren afstand weer goed te maken. In de slotfase werkte Jeroen zichzelf op het podium door een moedige inhaalactie in turn 2. 

“Buri reed op het natte spoor, dus probeerde ik het buitenom op weg naar de hairpin en dat lukte. Ik kreeg complimenten van de kenners. Het was lang geleden dat een coureur op die plek buitenom had ingehaald”, vertelt Jeroen. Zo stond de Wassenaarder opnieuw op het podium. Na een eerste en tweede plaats, nu als derde naast winnaar Scott Malvern en Geoff Uhrhane. Jeroen Slaghekke snoepte bovendien een extra punt dankzij de snelste raceronde.

De één, twee, drie op Brands Hatch stuwt Jeroen Slaghekke op in de tussenstand van het kampioenschap. Vanaf een vierde plaats na het Masters-weekeinde op Zandvoort is Jeroen opgeklommen naar de gedeelde tweede plaats in het kampioenschap. “Dit was een heel goed weekeinde. Drie pole’s, drie keer op het podium - waaronder een dominante zege -, een snelste raceronde en op koers voor het vice-kampioenschap. Helemaal goed.”

vrijdag 02 sept 2011
|
Naar boven