Jeroen Slaghekke vice-kampioen na krachtige finale

Jeroen Slaghekke begon het laatste raceweekeinde van het Britse Fornule Ford kampioenschap als nummer drie in het kampioenschap. Op het GP-circuit van Silverstone won het talent uit Wassenaar de afsluitende race bovenop twee tweede plaatsen. De beloning voor de imponerende eindsprint: het vice-kampioenschap.

“Ik heb me dit weekeinde geconcentreerd op wat ik moest doen: zo hard mogelijk rijden en zo slim mogelijk racen”, vertelt de 19-jarige coureur. “Dat viel niet mee, want de druk was vrij hoog. Ik moest een achterstand van 23 punten op mijn teamgenoot Nick McBride zien te overbruggen.”

Met een uitstapje in de muur tijdens de eerste vrije training begon het weekeinde stroef, maar in de volgende vrije training klokte Jeroen de snelste tijd. Een lijn die hij perfect doortrok in de kwalificaties. Met twee snelste tijden voegde de coureur van Jamun Racing zijn zevende en achtste pole position van het seizoen toe aan de erelijst.

In de eerste van drie races moest Jeroen Slaghekke in de laatste twee ronden alles geven om zich van een vijfde positie terug te knokken naar de tweede plaats. “Ik werd onder de gele vlag ingehaald door drie coureurs. Zij kregen daar achteraf een tijdstraf voor, maar daar had ik op dat moment niets aan”, schetst Jeroen. “Als dat niet was gebeurd had ik de race kunnen winnen.” Nu stond Geoff Uhrhane op de hoogste trede. Wel klokte Jeroen de snelste raceronde van 2:08.182 min., goed voor een nieuw baanrecord.

De tweede wedstrijd vond plaats onder half droge, half natte omstandigheden. “Erg spannend en erg gaaf”, typeerde het talent uit Wassenaar. Samen met Scott Malvern reed hij in 8 ronden van de andere coureurs weg. “Uiteindelijk finishten we met een voorsprong van 4 seconden op de rest.” Jeroen koos met zijn tweede plaats voor de o zo belangrijke kampioenschapspunten.

“De laatste race van het seizoen vond ik ook meteen de mooiste van het seizoen”, aldus Jeroen Slaghekke. “iedereen reed met de mentaliteit van ‘liever crashen, dan tweede worden.’” De Nederlander troefde Geoff Uhrhane (tweede) en Scott Malvern (derde) uiteindelijk af met een gewaagde inhaalactie buitenom in Stowe. 

Het bracht Jeroen Slaghekke zijn vierde zege van het seizoen. Het bracht samen met de twee andere podiumplekken het vice-kampioenschap. “Mijn beste overwinning van het seizoen. Omdat het de tweede plaats in het kampioenschap brengt, maar ook omdat ik m’n teamgenoot Scott Malvern (de kampioen, red.) op pure snelheid heb verslagen. En dat is bijna niemand gelukt dit seizoen”, jubelde Jeroen Slaghekke. “Het was een super weekeinde met een geweldig eindresultaat.”

Na acht raceweekeinden is de top drie in de eindstand van het Britse Formule Ford kampioenschap als volgt:

1. Scott Malvern 610; 
2. Jeroen Slaghekke 510; 
3. Nick McBride 507.

zondag 16 okt 2011
|
Naar boven