Jeroen Slaghekke knokt zich in de punten

Werk aan de winkel voor Jeroen Slaghekke op de beroemde Nürburgring tijdens het tweede weekeinde van de NEC Formule Renault 2.0. Na een mislukte kwalificatie ging de coureur uit Wassenaar met het mes tussen de tanden op jacht naar de punten. De vice-kampioen Brits Formule Ford 2011 knokte zich vanuit de achterhoede met een 14de en 13de plaats tot twee keer toe in de punten.

“Het was een lastig weekeinde. De races waren echt heftig”, schetst Jeroen Slaghekke de cultuur tijdens de tweede afspraak van de Northern European Cup Formule Renault 2.0. Hij kende grote problemen met zijn banden tijdens de kwalificatie op het Duitse circuit.

Het gevolg was dat er voor Jeroen niet meer inzat dan een startpositie in de achterhoede: P20 in race 1 en P21 voor race 2 in een veld van 36 coureurs. “En dan weet je dat het een lastig weekeinde gaat worden. De problemen die we hadden met de banden in de kwalificatie konden we niet makkelijk oplossen, en inhalen op de Nürburgring is ook niet eenvoudig.“ Het bleek een understatement, want in het middenveld heeft niemand iets te verliezen en rijdt iedereen dus met extreem veel risico’s om naar voren te komen.

“Ik had ogen in mijn rug nodig. Halverwege de eerste race zag ik in mijn spiegel een concurrent zo laat remmen voor de bocht, dat kon nooit goed gaan. Ik besloot niet in te sturen. Hij schoot voor me langs, haalde de bocht niet en spinde. Als ik wel had ingestuurd was het game over geweest.” In alle chaos haalde Jeroen het maximale uit zijn auto en knokte zich van de 20ste naar de 14de plaats.“Meer zat er niet in.”

De tweede race bestond uit twee delen na een code rood als gevolg van een crash. Na de herstart restte het Wassenaarse talent nog 19 minuten om zijn 21ste startpositie om te buigen naar een acceptabel resultaat. “En dat was knap lastig, want ik reed vrijwel de hele race in een groep en had veel last van luchtverstoring van de auto’s voor me.” Toch wist Jeroen op te rukken naar de 13de plaats; een winst van 8 posities.

“Dit was absoluut niet zoals ik me het weekeinde had voorgesteld. We hebben met z’n allen huiswerk te doen, want we hoeven in de race geen dikke seconde toe te geven op de snelsten. Als coureur was het best leerzaam. Je moet je naar voren knokken én zorgen dat je de auto heel houdt, wat niet gemakkelijk is als je in het middenveld start met zoveel coureurs om je heen die allemaal naar voren willen”, besluit Jeroen Slaghekke, die als beloning voor de knokpartij 15 punten mocht bijschrijven samen met zijn team Van Amersfoort Racing.

Jeroen Slaghekke is na het tweede weekeinde één plaats geklommen in de stand om de Northern European Cup Formule Renault 2.0, van de zevende naar de zesde plek. De volgende races zijn in het weekeinde van 5 juli op Oschersleben.

Foto: Chris Schotanus

zaterdag 23 juni 2012
|
Naar boven